O produtor de R&B Oak Felder, que trabalhou com Demi Lovato em um de seus maiores hits, “Sorry Not Sorry” e também nas músicas “Daddy Issues”, “Only Forever”, “Sexy Dirty Love” além de seu mais recente single, “I Love Me”, foi o entrevistado desse mês do especial “Hitmaker Do Mês” da renomada revista Variety onde ele falou sobre a Demi, o processo de construção de “I Love Me” e muito mais.

Leia abaixo o artigo traduzido:

Se você já ouviu “I Love Me”, de Demi Lovato, e sentiu uma pontada de dor durante o refrão – quando a cantora canta: “Oh, por que me comparo com todo mundo? / E eu sempre entro me auto-destruindo”- você provavelmente estava experimentando parte do que o compositor e produtor Oak Felder, o produtor de sucessos do mês de maio da Variety, passou ao criá-lo.

“Para ser honesto com você, foi um processo doloroso para mim, especificamente porque comecei a trabalhar na ideia dessa música na semana em que descobri que ela havia sofrido uma overdose”, diz Felder sobre a hospitalização de Lovato em julho de 2018, após seis anos de sobriedade. Foi a sexta colaboração geral dele e de Lovato, incluindo o hit número 1 de 2017, “Sorry Not Sorry”. Felder acrescenta: “Eu não sabia o quanto meu relacionamento com Demi me afetou até que ela teve a overdose e eu não conseguia trabalhar. Eu não estava funcional e cancelei todas as minhas sessões. Ela me procurou não muito tempo depois que aconteceu e eu senti essa onda de alívio. Era a maneira do meu cérebro me dizer: ‘Essa pessoa significa muito para você’”.

Ironicamente, a música que evoluiu para o poderoso hino de amor próprio de Lovato – talvez o mais pessoal que ela já gravou – foi originalmente escrita com outra pessoa em mente. “A faixa começou como uma música para Anne-Marie”, diz Felder sobre o hino com um título diferente (e uma mensagem muito diferente) que não fez parte do segundo álbum da artista britânico, que será lançado mais tarde neste ano.

“Mas eu sempre amei uma certa melodia”, diz Felder sobre a música descartada, e ele não conseguia tirar isso da cabeça quando se reuniu com outro colaborador frequente, Sean Douglas, e com Lovato depois que ela se recuperou e começou a contemplar seu retorno. “Eu disse: ‘Ah, sim, eu posso ter uma produção que funcione'”, lembra ele. “Toquei a primeira versão da faixa e cantei a melodia para Demi e ela disse ‘Isso é foda’. Então, nos sentamos e reescrevemos tudo”.

Os críticos não podem acusar Lovato – ou as gravações do grupo Universal Music Group, Island e Republic Records – de jogar pelo seguro no que diz respeito a lead singles. “Foi um risco lançar ‘I Love Me’ como primeiro single”, diz Felder. “É uma música confessional, mas tem todo esse ritmo e energia e você pode dançar – essas coisas não devem acontecer juntas. Mas dessa forma, essa diz: ‘Eu me ferrei, mas finalmente estou em um lugar em que me amo’. A música serve como trilha sonora dessa mensagem, por isso é otimista e comemorativo. Isso deve ser como aquele sentimento catártico depois que você chora. Demi achou que era importante que sua história fosse transmitida, então eu dei a ela a vibração e deixei que ela falasse sua verdade sobre isso”.

Felder, que é representado por Lucas Keller na Milk & Honey, lembra o processo de traduzir sua verdade em letras: ele estava sentado no sofá de seu estúdio em Los Angeles, com Douglas e Lovato de frente para ele enquanto eles lançavam diversas ideias, para frente e para trás. “Quando alguém disse algo foda o suficiente, nós colocávamos a ideia no chão”, diz Felder. “Mas também era conversacional: ‘Que tipo de coisa você lê que faz você se sentir como se estivesse sendo atacado?’” (Daí a letra de abertura: “Folheando todas as revistas / Dizendo-me quem devo ou não ser. Felizmente, a força estava com eles: a decoração de um fanboy de Felder – apetrechos de parede a parede de “Guerra nas Estrelas”, incluindo um Darth Vader quase em tamanho real – chamou a atenção de Douglas, que contribuiu com a referência “auto-sabotagem no nível Jedi”.

Mas a mente de Lovato também é onde a mágica acontece. “Foi rápido – talvez duas horas”, diz Felder sobre a sessão em estúdio. “Você está lidando com três pessoas que são muito analíticas, então isso é algo em que pensamos há dias antes de chegar a esse ponto. Uma coisa que posso dizer sobre Demi: ela com certeza sabe o que quer dizer [em suas músicas]… Ela é uma das pessoas mais reais que eu já conheci, e isso é raro na indústria da música”.

Felder credita a personalidade “ousada, sem desculpas e muito dinâmica” dela à produção da música. Lovato canta sobre sua luta com tendências autodestrutivas enquanto o refrão sobe, então seus vocais desaparecem junto com a batida e tudo fica quieto. “É quase como se ela tivesse uma voz interior que dissesse: ‘Eu me pergunto quando me amo é o suficiente'”, diz Felder. “Demi tem uma ampla variedade: ela pode ser agressiva ou ser a pessoa mais introspectiva e doce. E eu queria representar essas duas energias, criando esse grande momento e depois o menor para transmitir a ideia mais honesta'”.

Para alguns, pode ser uma surpresa que um “turco negro de 100 kg com um moicano”, que é como Felder se descreveu em um recente TED Talk, esteja tão em contato com seu lado feminino e capaz de escrever da perspectiva de uma jovem que lutou contra o abuso de substâncias, um distúrbio alimentar, relacionamentos tóxicos, entre outras questões. “Eu não vou mentir para você – eu fui passear e uma mulher branca de meia idade atravessou a rua [para me evitar]”, diz Felder. “É triste, cara. Mas ser grandão me forçou a querer entender como as outras pessoas me viam – isso me deu o dom da perspectiva desde quando era mais novo. A sensibilidade pode nascer da humildade se você sair do seu próprio ego, e é um super-poder. Isso me permite entrar na cabeça de alguém como a Demi”.

De fato, é a chave do sucesso de Felder. “Quando me sento com um artista e eles me dizem que tipo de merda eles estão passando, eu realmente consigo identificar”, diz ele. “Nós escrevemos uma música sobre isso e eles ficam tipo: ‘É exatamente o que eu queria dizer’. Ser capaz de cantar sobre algo é terapêutico, e o trabalho do produtor é facilitar isso. Isso meio que automaticamente nos torna terapeutas”.

E, neste caso, talvez também especialistas em dependência. “O ponto em que Demi virou a página para sua recuperação foi o momento em que ela disse: ‘Vou começar a fazer todas as coisas certas – e vou fazer isso por mim, e não por mais ninguém’”, diz Felder. “Eu cresci em um país que poderia ter 10 negros turcos, então me identifiquei com o conceito de tentar descobrir quem você é e tentar obter um senso de confiança. No final do dia, você só pode ter confiança no que decide ser. Demi decidiu que ia se amar, e eu me conectei com ela nesse nível”.

E “I Love Me” está se conectando com os ouvintes, acumulando mais de 70.000 de reproduções nas rádios, segundo o Mediabase, com os formatos Top 40 e Hot AC liderando o caminho – e bom para o Top 20 dos mais reproduzidos no consumo geral. De acordo com a Alpha Media, a música certificada com ouro, vendeu mais de 600.000 unidades até agora, com 82,3 milhões de streams. O vídeo tem 34,5 milhões de visualizações no YouTube. A música precede o sétimo álbum de Lovato, seu primeiro sob nova empresariado com o SB Projects, do Scooter Braun.