O renomado jornal britânico The Guardian publicou uma matéria aclamando o lançamento de “Commander In Chief”, nova música de Demi Lovato lançada como uma carta aberta ao presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, e suas atitudes, além de incentivar os cidadãos a votarem nas eleições de Novembro.

Confira abaixo a crítica traduzida:

Como você resolve um problema como Donald? Como Nixon, Reagan e Thatcher antes dele, o presidente Trump foi um grande catalisador de protestos nas artes, mas sua vilania é tão absurda e extravagante que é difícil atacá-lo sem declarar o óbvio. Atacá-lo de frente é como olhar para o sol. Não é surpresa que sua satírica mais eficaz seja a comediante Sarah Cooper, que dubla suas próprias palavras em vez de escrever as dela.

Na música, cantar sobre os Estados Unidos nos últimos quatro anos é aludir ao elefante na Casa Branca. A influência de Trump é muitas vezes oblíqua: sua presença penetra nos registros como gás venenoso. Em canções como “This Is America” de Childish Gambino, “XXX” de Kendrick Lamar, “Love It If We Made It” do 1975 ou “Hurray for the Pa’lante” de Riff Raff, ele é mencionado brevemente ou não é mencionado. Então, quem teria previsto que uma das canções mais condenatórias sobre Trump – “Commander In Chief” de Demi Lovato – chegaria tão tarde e seria tão direta?

Não é que seja incomum para um artista pop mainstream se manifestar, correndo o risco de perder fãs. Pessoas como Beyoncé, Taylor Swift e Katy Perry foram levadas a assumir posições políticas e até mesmo canalizá-las em músicas, como “Miss Americana & The Heartbreak Prince” de Swift ou “Looking for America” de Lana Del Rey. Lovato, que se descreve como “uma mulher hispânica queer”, falou anteriormente sobre questões como saúde mental e imagem corporal: seu sucesso mais recente foi intitulado “Ok Not To Be Ok”. Ainda assim, há algo maravilhosamente inesperado e ousado sobre a clareza moral de sua última canção, que ela estreou no prêmio de música da Billboard na noite passada. Não ouvi mais nada desde então.

Produzida por Eren Cannata e irmão de Billie Eilish, Finneas, a música soa como uma balada de partir o coração. Em certo sentido, é isso que é, pois expressa a dor emocional da administração Trump, e de 2020 em particular. Embora não seja sem floreios líricos (“Combatendo incêndios com panfletos e rezando para chover”), [a música] é amplamente clara e direta, transmitindo tristeza, resiliência e repulsa. Lovato disse que sempre pensou em escrever uma carta para Trump, ou sentar-se com ele para perguntar por que ele se comporta dessa maneira, mas que uma música abre essas questões para todos: “Eu não sou a única / Que tem sido afetada e ressentida com cada história que você contou / E eu ainda tenho sorte / Porque há pessoas em situações piores que já sofreram o suficiente”. No vídeoclipe impressionante, diversos americanos dublam a música antes de Lovato assumir o último minuto.

“Commander in Chief” começa com uma linha saudável e compreensível sobre os valores que supostamente nos ensinam (a menos que nosso pai seja Fred Trump) quando somos jovens. Não é realmente partidário. Lovato, a cantora que protesta, é uma mulher comum exasperada, interrogando as falhas de Trump como ser humano tanto como político: sua corrupção, sua vaidade, seu descuido, seu sadismo. O verso “Você começa a sentir dor?” me lembra o ensaio clássico de Adam Serwer sobre o Atlântico de 2018, The Cruelty Is the Point. Ela chega à incompreensibilidade fundamental da insensibilidade de Trump: “Honestamente, se eu fizesse as coisas que você faz, não conseguiria dormir, honestamente”. A ponte gospel cresce e se eleva acima do tóxico espaço da cabeça do presidente e se transforma em protestos do Black Lives Matter: “Estaremos nas ruas enquanto você está se escondendo”. O verso final do refrão (“Qual é a sensação de ainda ser capaz de respirar?”) faz referência tanto ao Covid-19, que matou mais de 215 mil americanos sob o comando de Trump, quanto ao slogan do BLM “I can’t breathe” (eu não consigo respirar).

Essa expressão pode ser um retorno deliberado para “Dear Mr. President”, a carta aberta de uma música de Pink para George W Bush em 2006, que perguntava “o que você sente?” e “como você dorme?”, mas também me lembra, estranhamente, do ataque do Crass de 1982 contra Margaret Thatcher, “How Does It Feel (to Be the Mother of a Thousand Dead)”? Ambas as perguntas são condenações morais, mas a música de Crass é toda venenosa de punk rock, enquanto a de Lovato é mais calma. Se você colocasse essas letras em uma canção de rock, hip-hop ou folk, o efeito talvez fosse muito familiar, porque é assim que geralmente soa a música de protesto. Veja, por exemplo, a canção sobre a eleição recente do Public Enemy, State of the Union (STFU). Embora seja uma chamada emocionante para “sacudir a votação ou votar no inferno”, já ouvimos Public Enemy enfrentar presidentes muitas vezes antes. O que normalmente não ouvimos são sentimentos semelhantes transmitidos na forma de uma balada pop dolorosa e melismática pela ex-estrela adolescente de “Camp Rock 2: The Final Jam”. Não para fazer uma comparação hiperbólica, mas a potência de “What’s Going On” de Marvin Gaye veio de um artista anteriormente apolítico decidindo que simplesmente não conseguia mais ficar quieto. “Commander In Chief” também é o som da paciência de alguém se esgotando. Respondendo à repreensão de um fã republicano no Instagram na quarta-feira, ela escreveu: “Eu literalmente não me importo se isso vai arruinar minha carreira. Não se trata disso… fiz uma obra de arte que representa algo em que acredito”.

Lovato cronometrou o lançamento da música para encorajar os americanos mais jovens a votarem enquanto uma campanha eleitoral feia se aproxima do fim. A arte do single a retrata em uma máscara com “VOTE” escrito nela. “Commander In Chief” capta habilmente a emoção que provavelmente levará mais eleitores às urnas do que qualquer política: uma exaustão doentia com Trump e o que ele fez ao seu país, e como ele enganou as pessoas por tanto tempo. Você não precisa amar Joe Biden para querer se livrar disso – para abrir as janelas e finalmente deixar sair o gás venenoso. Lovato e seus colaboradores criaram uma canção de protesto extraordinária que é perfeita para o momento, mas espero que soe ainda melhor depois de 3 de novembro.